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LES INFRASTRUCTURES DU QUÉBEC AU TEMPS DE LA COVID-19

Relance économique : défis, solutions et leçons apprises

 

MONTRÉAL, 25 MARS 2020 – La période exceptionnelle que nous traversons depuis la propagation de la COVID-19 et ses impacts négatifs sur l’activité économique ne devraient pas nous faire perdre de vue le rôle crucial des infrastructures pour permettre une reprise économique rapide et sur des bases solides.

Le dépôt du Plan Québécois des Infrastructures (« PQI »), dans le cadre du Budget du Gouvernement du Québec du 10 mars dernier, par M. Christian Dubé, Ministre responsable de l’Administration gouvernementale et Président du Conseil du Trésor, doit être salué. Le PQI atteint un sommet historique de 130,5 milliards de dollars pour les 10 prochaines années, en hausse de 15,1 milliards de dollars par rapport à l’exercice précédent, ce qui représente un geste sans précédent du gouvernement du Québec pour répondre aux défis colossaux que doit relever le Québec dans le secteur des infrastructures.

Le 23 mars, le Premier Ministre du Québec, M. François Legault, a annoncé des mesures additionnelles pour contrer la propagation de la COVID-19 et la mise « sur pause » du Québec jusqu’au 13 avril tout en appelant les chefs d’entreprises et tous les entrepreneurs du Québec à profiter de cette pause pour préparer le redémarrage de l’économie. Les experts du Conseil des Infrastructures ont bien répondu à l’appel et nous avons profité de leurs conseils pour offrir des pistes de solution au redémarrage du Québec.

Parmi les défis spécifiques auxquels nous faisons face se trouvent ceux-ci :

· Clause de Force Majeure : à la différence des autres provinces canadiennes, le Code Civil du Québec prévoit spécifiquement l’éventualité d’une force supérieure, plus communément appelée « force majeure », qui permet à une partie contractante de s’exonérer de sa responsabilité contractuelle en cas de force majeure, qui est un événement imprévisible et irrésistible comme la pandémie COVID-19. Nos experts juridiques sont à l’œuvre pour conseiller les acteurs des secteurs public et privé sur l’impact de cette clause dans les projets d’infrastructure en planification ou en réalisation car le dégagement de la responsabilité pour les dommages causés est définitivement problématique.

· Mise à l’arrêt des chantiers de construction au Québec pour une période d’au minimum 3 semaines : le Conseil des infrastructures est d’avis qu’il est possible de mettre en place un environnement de travail sécuritaire dans le secteur de la construction et sa chaîne d’approvisionnement de sorte à ce que le Gouvernement du Québec puisse stimuler l’économie et l’emploi en misant sur l’accélération des grands chantiers d’infrastructures du Québec, tant ceux à l’étude que ceux déjà en mode de planification et de réalisation. Notons que les chantiers de l’Ontario et de l’État de New York demeurent ouverts puisque le secteur de la construction y a été jugés comme « service essentiel ». Les projets de Hong Kong ou Singapour se poursuivent comme prévu et ne sont qu’arrêtés que lorsqu’un cas de COVID-19 y est rapporté. Les autorités respectives ont plutôt misé sur des mesures accrues de distanciation sociale et de contrôle de la température fréquent des employés. En Australie, les entreprises minières telles que BHP en profitent plutôt pour recruter pour assurer que les sites continuent à opérer efficacement stimulant l’emploi dans le pays.

· Absence d’un cadre et d’un processus officiel pour les propositions spontanées en matière d’infrastructure au Québec : le Conseil des Infrastructures croit que le Québec se prive potentiellement d’idées innovantes et de solutions clés en main du secteur privé pouvant contribuer à accélérer la réalisation de nouvelles infrastructures. À l’automne 2019, le gouvernement de l’Ontario a annoncé la mise en place d’un cadre de propositions spontanées en matière d’infrastructure permettant de recevoir et évaluer les propositions du secteur privé. « Un cadre pour les propositions spontanées constitue une pratique mondiale de premier plan pour tirer parti de l’expertise du secteur privé afin d’élaborer des solutions innovantes en matière d’infrastructure au bénéfice de la population de l’Ontario et pour rendre le gouvernement propice aux affaires », a déclaré Laurie Scott, ministre de l’Infrastructure de l’Ontario1.

Au-delà des défis et des solutions préconisées, le Québec peut s’appuyer sur des leçons apprises à l’international. En Asie, plusieurs plans de relance se sont appuyés sur des investissements massifs dans les infrastructures à la sortie de la crise financière de 2008-2009. Selon la Banque Mondiale, les autorités chinoises avaient alors annoncé des investissements, notamment en infrastructure, totalisant 580 milliards de dollars américains2 dans des infrastructures transformationnelles, de modernisation ou de réduction de l’empreinte carbone (8 000 km de rails pour trains à haute vitesse, hubs aéroportuaires tels l’aéroport Daxing à Beijing, systèmes de transport en commun, centrales d’énergie photovoltaïques etc.). Ces projets ont directement permis la création de près 55 millions d’emplois et favorisé une sortie de crise rapide de la deuxième économie mondiale. Au cours des prochaines semaines, selon nos Grands Partenaires, plusieurs gouvernements en Asie, dont ceux de Singapour (accélération du projet de métro Cross Island Line parmi d’autres travaux publics), de Thaïlande (accélération du Thailand High Speed Rail en PPP), d’Indonésie et de Chine parmi d’autres annonceront les détails de leurs nouveaux programmes de relance respectifs reposant sur d’importants investissements dans les infrastructures3,4.

Le Conseil des Infrastructures est d’avis qu’il est impératif que nos gouvernements travaillent de concert avec le secteur privé pour accélérer les projets d’infrastructure, dans le respect des mesures de précaution pour les travailleurs, et ce, dès la reprise des activités. Le Québec est sur pause pour trois semaines, mais les experts du Conseil des Infrastructures sont au travail pour préparer la reprise inévitable dans le domaine des infrastructures.

À propos du Conseil des Infrastructures

Le Conseil des Infrastructures est un organisme à but non lucratif fondé en 1995 basé à Montréal. Le Conseil des Infrastructures est voué à la promotion des meilleures pratiques internationales dans le domaine des infrastructures et regroupe architectes, consultants spécialisés, constructeurs, ingénieurs, avocats et financiers de 50 sociétés privées « Grands Partenaires ». Ces derniers sont impliqués dans plus de 92% des grands projets d’infrastructure au Canada et sont directement impliqués dans plusieurs projets d’infrastructure majeurs, entre autres au Québec, notamment le nouveau Pont Samuel-De Champlain, la réfection du Tunnel Louis-Hippolyte-La Fontaine, la construction de la dernière phase du CHUM, le Réseau structurant de transport en commun de la Ville de Québec ou le chantier de développement côté ville d’Aéroports de Montréal.

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1 https://news.ontario.ca/moi/fr/2019/10/le-gouvernement-de-lontario-lance-un-cadre-pour-les-propositions-spontanees-en-matiere-dinfrastructu.html

2 http://siteresources.worldbank.org/INTSDNET/Resources/5944695-1247775731647/INFRA_China_Newsletter.pdf

3 https://www.straitstimes.com/politics/how-spore-bounced-back-in-the-past

4 https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-china-economy/china-to-stimulate-private-investment-accelerate-new-infrastructure-development-idUSKBN2180C0

 

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Bilan of our Annual General Meeting

On Thursday, March 5th, the Infrastructure Council held its first meeting of the year. We gathered in large numbers for our annual general meeting at the Saint-James Club.

On this occasion, the Members of the Council were able to look back on the very positive outcomes of the past year. Among these successes, 10 new Members joined the 40 Canadian experts on infrastructure that make up our membership. We were also present at events that were very beneficial for the Council, in Washington for CG/LA and in Toronto for CCPPP’s annual conference. A positive balance sheet will enable us to continue our activities with confidence for the coming year, even despite the current COVID-19 crisis. The year was also marked by the success of our famous 11th Grand Forum.

The event, which was sold out, brought together prestigious speakers from all over the world at the Fairmont The Queen Elizabeth. The annual general meeting also gave us the opportunity to look back on the 10 past year, during which our Grands Partenaires / Key Partners have been major actors in the development of major infrastructure projects. The highlight of this meeting was the conference given by the Honourable Marc Miller, Minister of Indigenous Services, who took the time to be with us in spite of the delicate situation surrounding the negotiations for the lifting of railroad blockades. He presented his strategy for the important investments that are planned for the development of new infrastructure in Indigenous reserves in Canada.

We thank our sponsors Arup and Canam Group for their valuable support in the organization and the success of this meeting.

Please find attached a selection of photos taken at this event.

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Point sur nos activités en cette période du Covid-19

À la suite des mesures prises par les autorités de la santé publique du Québec visant l’interdiction de la tenue d’événements publics intérieurs rassemblant plus de 250 personnes, le Conseil des infrastructures a pris la décision de suspendre sa programmation d’événements prévus en avril.


La suspension de nos activités est une mesure que nous jugeons responsable afin d’assurer la santé de nos membres Grands Partenaires, de la communauté des experts en infrastructure et du grand public.


Nous comprenons les préoccupations et les enjeux liés au COVID-19 que nous suivons de très près. Nous entendons soutenir tous nos membres Grands Partenaires dans la gestion de leurs projets en cette période sensible.

Nous espérons que notre calendrier de rencontres pourra reprendre progressivement dans les 2 prochains mois. Nous ne manquerons pas de vous tenir informés.

Merci de votre compréhension.

Nous partageons avec vous ce lien utile du gouvernement du Québec pour plus d’informations : https://www.quebec.ca/sante/problemes-de-sante/a-z/coronavirus-2019/?gclid=Cj0KCQjwjcfzBRCHARIsAO-1_OpR4GC4cTzImA4PeYWyTv159LDPyCh8BBckROQsFt_tQpBO5-mR_ygaAjB-EALw_wcB

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Une Assemblée Générale Annuelle très positive

Le Conseil des infrastructures a tenu le jeudi 5 mars dernier sa première rencontre de l’année. Nous nous sommes retrouvés, en grand nombre, pour notre Assemblée générale annuelle au Club Saint-James.

Ce fut l’occasion pour les membres du Conseil de faire le point sur l’année écoulée pour laquelle nous retenons un bilan très positif. Soulignons l’adhésion de 10 nouveaux membres qui se joignent à 40 des plus grands experts en infrastructure au pays.

Nous avons aussi été présents lors d’activités très profitables pour le Conseil à Washington lors du CG LA et à Toronto pour le C2P3. Un bilan financier positif nous permettra de continuer sereinement nos activités pour cette nouvelle année, et ce, malgré la crise actuelle du Covid-19. L’année fut aussi marquée par le succès notoire de notre 11e Grand Forum. Cet évènement qui s’est tenu à guichet fermé réunissait des conférenciers d’exception venus du monde entier au Fairmont Le Reine Elizabeth.

L’Assemblée générale annuelle nous a également permis de faire une rétrospective des 10 dernières années au cours desquelles nos Grands Partenaires ont été des acteurs majeurs dans le développement de projets d’infrastructure d’envergure.

Le moment fort de cette rencontre fut la conférence de l’Honorable Marc Miller, ministre des Services aux Autochtones, qui était parmi nous malgré la situation délicate des négociations pour la levée des barricades sur les voies ferrées. Ce dernier nous a présenté sa stratégie et les investissements importants prévus afin de développer de nouvelles infrastructures dans les réserves autochtones au Canada.

Nous remercions enfin nos commanditaires Arup et Canam Ponts Canada pour leur précieux soutien dans l’organisation et la réussite de cette réunion.

Retrouvez ci-joint une sélection de photos prises à cette occasion.

 

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AGA- L’honorable Marc Miller sera présent !

Réélu député fédéral pour la circonscription de Ville-Marie—Le Sud-Ouest—Île-des-Sœurs en octobre 2019, il a agi comme secrétaire parlementaire de la ministre des Relations Couronne-Autochtones. Auparavant, il était secrétaire parlementaire du ministre de l’Infrastructure et des Collectivités, l’Honorable François-Philippe Champagne.

C’est donc depuis le 20 novembre 2019 que l’Honorable Marc Miller officie comme Ministre aux services des Autochtones et s’implique fortement à répondre, dans le cadre de son mandat, aux obligations commandées par le très honorable M. Justin Trudeau, Premier Ministre du Canada.

En effet, dans la lettre du mandat qu’il a reçue le 13 décembre 2019, il est question de travailler en collaboration avec les autres ministères afin de mener à bien les grandes priorités du gouvernement.

Ainsi en ce début d’année, Marc Miller s’est donc rendu à Saskatchewan et en Ontario pour inaugurer les ouvertures de nouvelles infrastructures telles qu’une école maternelle et une usine de traitement de l’eau.

C’est pourquoi nous avons jugé très intéressant et opportun de l’inviter à prendre la parole sur les projets d’infrastructures nécessaires pour les Premières Nations lors de notre Assemblée Générale Annuelle du 5 mars prochain. Dans son programme, le gouvernement prévoit dépenser sur une période de 3 ans, plus de 15 milliards de dollars, pour rencontrer ses objectifs.

Nous espérons que vous serez nombreux à venir échanger et poser vos questions à notre conférencier d’honneur.

 

Pensez à votre billet : https://www.assembléegénéraleannuelle/conseildesinfrastructures

 

 

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